Article: Prolegomena to the study of the Libyan Isawiyya | معلومات تمهيدية لدراسة العيسوية الليبية

One of the few anthropologists to carry out work in Libya in the past decade, and the only one working on Libyan Sufis, Igor Cherstich is currently working on a book based on his fieldwork among the ‘Isawiyya order in Tripoli, Libya. Here is one of his earlier articles on the topic.

Igor Cherstich, “Struggling for a Framework: Prolegomena to the study of the Libyan ‘Isāwiyya”, Libyan Studies 42 (2011), 59–68.

Abstract: As a consequence of the importance of the Sanusiyya in Libyan history, the literature on Sufism has shown a scarce curiosity for other Libyan [Sufi] brotherhoods. One of the reasons for this is the fact that, being characterised by a lack of central authority, these orders were considered unorganised entities that could not sustain the comparison with the Sanusiyya. The article problematises this view by concentrating on the ‘Isawiyya, a Libyan brotherhood constituted by local leaders who do not recognise a common authority. In particular, the paper  relies heavily on the recent re-conceptualisation of the idea of ‘Sufi order’ put forward by Rachida Chih, who suggests that Sufi brotherhoods could be best understood as ensembles of different local patron relationships. The article discusses the weaknesses and strengths of Chih’s framework in an attempt to propose a set of preliminary conclusions for the study of the Libyan ‘Isawiyya.

“بحثا عن هيكل: معلومات تمهيدية لدراسة العيسوية الليبية”

نتيجة لأهمية السنوسية في تاريخ ليبيا أظهرت الأدبيات عن المذهب الصوفي فضولا نادر عن الصوفيات الليبية الأخرى. إحدى أسباب ذلك هو عدم وجود مرجعية مركزية لها واعتبرت هذه الصوفيات كيانات غير منظمة وغير قابلة للمقارنة مع السنوسية.   تتعامل المقالة مع هذه الظاهرة كمشكلة وذلك بالتركيز على العيسوية وهي صوفية ليبية شكلتها مجموعة من القادة المحليين الذين لا يعترفون بمرجعية مشتركة. تعتمد المقالة بثقل على إعادة تنظير تمت مؤخرا لفكرة الصوفية من قبل رشيدة شيح التي تقترح بان الصوفيات يمكن ان تعتبر مجاميع لعلاقات رعوية محلية مختلفة. تناقش المقالة نقاط الضعف القوة في الهيكل الذي وضعته شيح في محاولة لاقتراح مجموعة اولية من الإستنتاجات لدراسة العيسوية الليبية.

You can read a version of the article at this link.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s